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A one-week multilingual lab on humour as critical expression in Yaoundé, Cameroon 6-10 April 2020

Building upon long traditions of les griots and comedic oration in Cameroon, this collaborative and interactive Lab, Amusing Methodologies, centres efforts to move beyond written sources and dominant formulas to address complex nature-society challenges.

What is the Lab?

Cameroonian comedian ‘Piment Noir’

The Lab will bring together 20 interdisciplinary scholars and young people from across Cameroon to think about and engage in comedy as a means of commenting upon and/or critiquing social life and environmental issues, including deforestation, pollution and extraction.

  • Morning activities are structured around a contemporary environmental or social issue and will be guided by guest speakers who are advocates and educators.
  • Afternoon activities focus on exploring humour as a critical form of communication and will be curated by a series of leading Cameroonian comedians, who will share practical and aesthetic insights into the craft.
  • The Lab will culminate with a dinner gala and live performance on 10 April. Each participant will perform their own original 5-minute comedy sketch or humoristic creation.

Our activities will be experimental in form, combining interactive theatre, readings by artists, a film screening, assessments of graphic novels and more. We seek to consider humour in its varied forms – and how it offers fruitful insights into people’s engagement with and response to international development, climate change, social transformations and more in the pursuit of and struggle for wellbeing and justice.

The Lab is a collective project between artists, academics and comedians.

It is coordinated by:

  • Flaubert Kougoum Tchoupa, a philosopher and comedian working under the stage names Holy Makmak and Piment Noir
  • Rosine Njoko, a PhD Candidate in Theatre and Performance Arts at Universitè de Yaoundé I
  • Dr Amber Murrey, Associate Professor of Human Geography at Oxford. Amber researches and writes on extraction, environmental justice, decolonial options and anti-racist geographies.

Who should Participate?

This workshop will appeal to people who are drawn to forms of creative oration and who are interested in thinking about fresh ways to assess and engage with contemporary environmental and social issues. Students, educators, artists, advocates and nascent comedians from across Cameroon are all welcome to apply.

How to Participate

If you would like to take part in the Lab, please send:

  1. A 500-word description of your interest in comedy as a form of critical expression on contemporary issues
  2. A potential title of an original comedy skit for your final performance
  3. A 150-word professional or artistic biography.

This lab is multilingual. Materials may be submitted in French, English and Pidgin.

To participate in the workshop, please submit your application online here by 7 February 2020. If you have any questions, please contact Dr Amber Murrey at amber.murrey-ndewa@ouce.ox.ac.uk or Rosine Njoko at rosinenjoko@yahoo.fr.

Funding

Participants coming from outside of Yaoundé will have their travel, meals and lodging paid for during the week of the Lab.

The Lab is sponsored by an Inspiration Award from the School of Geography and the Environment at the University of Oxford.


MÉTHODOLOGIES COMIQUES

Un laboratoire multilingue et expérimental sur l’humour en tant qu’expression critique de l’environnement et la société

Yaoundé, Cameroun - 6-10 Avril 2020

Construire sur la narration orale, les griots et la comédie au Cameroun, ce laboratoire collaboratif et interactif, “Méthodologies Comiques”, concentre les efforts pour surmonter les sources écrites et les formules dominantes afin de relever les défis complexes liés à la nature et à la société (nature-société).

DE QUOI CONSISTE LE LABORATOIRE ?

Le laboratoire réunira 20 étudiants et intellectuels interdisciplinaires et des jeunes de tout le Cameroun pour réfléchir et s’engager dans la comédie comme moyen de commenter ou critiquer la vie sociale et des questions d’environnement, y compris la déforestation, la pollution, l’extraction, etc.

  • Les activités du matin sont structurées autour des problèmes environnementaux et des problèmes sociaux contemporains. Les activités seront guidées par des conférenciers.
  • Les activités de l'après-midi mettent l'accent sur l'utilisation de l'humour comme forme de communication critique. Ces activités sont organisées par une série de comédiens camerounais qui partageront leurs idées pratiques et leurs perspectives esthétiques du métier de comique.
  • Le laboratoire se termine par un dîner de gala et une performance en live le 10 avril. Chaque participant interprétera sa propre comédie ou sketch original (pendant 10 minutes).

Nos activités seront expérimentales, combinant théâtre interactif, lectures par des artistes, projection de films, lecture de romans graphiques, etc. Nous cherchons à considérer l'humour sous sa forme variée. Comment l'humour offre-t-il de nouvelles idées sur la manière dont les gens s'engagent et réagissent au développement international, au changement climatique, aux transformations sociales et plus encore dans la poursuite et la lutte pour le bien-être et la justice ?

Le laboratoire est projet collectif et expérimental entre artistes, universitaires et comédiens.

Il est coordonné par :

  • Flaubert KOUGOUM TCHOUPA, un philosophe et un comédien travaillant sous les noms de scène “Holy Makmak” et “Piment Noir”
  • Rosine NJOKO, doctorante en théâtre et en arts de la scène à l’Université de Yaoundé I
  • Dr Amber MURREY, maître de conférences en géographie humain à Oxford. Elle fait des recherches sur l’extraction, la justice environnementale, options “décoloniales” et les géographies antiracistes.

QUI DEVRAIT PARTICIPER ?

Le laboratoire sera utile à ceux qui sont attirés par les formes d'expression créatives, à ceux qui sont intéressés à réfléchir à de nouvelles méthodes d'évaluation et de résolution des problèmes environnementaux et sociaux contemporains. Les étudiants, les éducateurs, les activistes et les humoristes de tout le Cameroun sont les bienvenus pour postuler.

COMMENT PARTICIPER ?

Si vous souhaitez participer au laboratoire veuillez envoyer

  1. Une description de 500 mots de votre intérêt pour la comédie comme une forme d’expression critique sur les questions contemporaines
  2. Un titre potentiel d’un sketch comique original pour votre performance finale
  3. Une biographie professionnelle ou artistique de 150 mots

Ce laboratoire est multilingue. Les documents peuvent être soumis en français, Anglais et Pidgin. Pour participer au laboratoire, veuillez soumettre votre demande de participation en ligne d’ici le 7 février 2020. Si vous avez des questions, veuillez contacter Dr Amber Murrey (amber.murrey-ndewa@ouce.ox.ac.uk) ou Rosine Njoko (rosinenjoko@yahoo.fr).

FINANCEMENT

Les participants venant de l’extérieur de Yaoundé verront leur voyage, repas et hébergement payés pendant la semaine du laboratoire.

Le laboratoire est parrainé par un “Prix d’Inspiration” de l’École de Géographie et de l’Environnement à l’Université de Oxford.